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La urolitiasis o formación de “piedras” (urolitos) en las vías urinarias es un problema que frecuentemente afecta a nuestros perros y gatos. Se trata de una de las alteraciones observadas en muchos de los animales con problemas urinarios. estruvita3 Los urolitos están formados por substancias que se encuentran de forma normal en la orina, pero que por diferentes motivos, se concentran y solidifican dando lugar a fragmentos de tamaño y forma variables.

Existen diferentes tipos de urolitos en cuanto a composición, siendo los más frecuentes de estruvita, oxalato cálcico, urato amónico y cistina, aunque también pueden verse otros como fosfato cálcico, silicatos y algunos medicamentos. De todos estos, un 80 % de los casos de urolitiasis en perros y gatos se deben a cálculos de oxalato cálcio o estruvita.

La aparición de urolitos no se produce por un motivo único, sino que, por norma general, se producen por la conjunción de una serie de alteraciones y anormalidades que predisponen a que esas sustancias solidifiquen. Entre los factores de riesgo se encuentran todas aquellas situaciones en las que se produzca un aumento de cristales en la orina, como orinas muy concentradas, defectos de reabsorción y aumento de secrección de ciertas substancias en el riñón, cambios en el pH de la orina, alteraciones de la mucosa del tracto urinario, etc. También la obesidad, defectos anatómicos que favorezcan la retención de orina y otras enfermedades y/o alteraciones del metabolismo pueden  favorecer la aparición de urolitiasis.

El hecho de que haya cristales no siempre indica la presencia o formación de urolitos, en muchas ocasiones, cuando se dan estas condiciones los cristales se empiezan a formar alrededor de un “nido” o núcleo (pus, restos de sutura…), pero en ocasiones, cuando la concentración es muy elevada se puede formar el urolito de forma espontánea.

A oxalato, B estruvita, C urato e D cistina.

Presencia de cristales al microscopia:    A oxalato, B estruvita, C urato y D cistina.

SIGNOS CLÍNICOS

Podemos encontrarnos urolitos en cualquier zona del tracto urinario; es decir, en riñón, uréteres, vejiga de la orina y uretra, pudiendo presentar una sintomatología variada en cada caso.

La mayoría se encuentran en la vejiga, pudiendo aparecer de forma accidental en una exploración radiográfica/ecográfica por otros motivos (sin producir síntomas) o provocar síntomas como hematuria (sangre en orina), disuria (dificultad para orinar), etc, que son sígnos clínicos que también podemos apreciar en casos de cistitis.

También pueden encontrarse en el riñón (normalmente asintomáticos, aunque pueden provocar alteraciones renales), en los uréteres (síntomas asociados a la obstrucción de los mismos) o en la uretra, que en caso de obstruir completamente provocan el acúmulo de orina en la vejiga, llegando incluso a producir daños en la misma y peritonitis.

Cálculo en ureter que produce dilatación de ureter y pelvis

Cálculo en ureter que produce dilatación de ureter y pelvis

DIAGNÓSTICO

Cuando nos encontramos con un animal con alteraciones urinarias compatibles con la presencia de cálculos, debemos realizar una serie de pruebas para descartar la presencia de los mismos. Así, por ejemplo, ante un perro o gato con síntomas de infección de orina, es necesario descartar la presencia de cálculos, ya que en caso de no atender a esto, no van a responder bien al tratamiento.

Por un lado es necesario analizar la orina para ver las características de la misma, pH, densidad, así como la posible presencia de infección, cristales… y realizar una analítica sanguínea para descartar posibles alteraciones, bien enfermedades que predispongan a la formación de cálculos, bien patologías deribadas de la propia presencia de urolitos.

Por otro lado, para detectar la presencia de urolitos, tenemos que recurrir a la radiografía (simple o con contraste) y/o ecografía. La radiografía es un método muy útil para detectar cálculos urinarios, ya que se pueden apreciar en cualquier localización, pero con el inconveniente de que pueden no verse debido a su composición (algunos urolitos son radiotransaparentes por lo que no se pueden apreciar por radiografía) y/o tamaño (si son muy pequeños pueden pasar desapercibidos); la introducción de un contraste puede ayudarnos a ver los cálculos urinarios radiotransparentes.

Cálculos en uréter y varios ocupando toda la vejiga

Cálculos en uréter y varios ocupando toda la vejiga

Por otro lado, mediante ecografía se pueden apreciar los cálculos independientemente de su composición y tamaño, siendo muy importante a la hora de detectar otras posibles alteraciones, bien como posible causa de la formación de urolitos, bien como consecuencia de la presencia de los mismos.

Cálculo en vejiga

Cálculo en vejiga

TIPOS DE CÁLCULOS:

Como se dijo anteriormente, los cálculos pueden estar formados por diferentes substancias, cada cálculo puede estar compuesto por una o varias de ellas. Así, si se compone de más de un 70 % de un mineral se considera simple, de lo contrario sería un cálculo mixto. También se pueden ver cálculos compuestos, con varias capas, cada una de ellas compuesta por un material. Entre los principales cálculos que vemos en perros y gatos, cabe destacar:

  • Cálculos de estruvita

    Cálculos de estruvita

    Estruvita: se produce tanto en perros como en gatos, con la diferencia que en los primeros aparece casi siempre como consecuencia de infecciones bacterianas urinarias, mientras que en los gatos son estériles en el 90% de los casos. Otros factores de riesgo serían la concentración de la orina y su pH (el pH básico favorece la cristalización de la estruvita). También influyen factores nutricionales, ya que estos van a tener efecto en el pH urinario, cantidad de magnesio y fósforo, cantidad de agua ingerida, etc.

  • Oxalato cálcico: este tipo de cálculos se da cada vez con más frecuencia en los últimos años, quizá por el uso extenso de dietas acidificantes para prevenir los cálculos de estruvita. El oxalato es un derivado del metabolismo de aminoácidos y vitamina C, que se elimina en mayor o menor medida por la orina. La cantidad de calcio en orina puede aumentar por aumento de la absorción intestinal (dietas), enfermedades que aumentan la reabsorción de calcio por los huesos (hiperparatiroidismo, acidosis metabólica…) o por problemas renales que aumentan la cantidad de calcio en orina.
Cálculo de oxalato

Cálculo de oxalato

  • Urato amónico: Este tipo de urolitiasis se ve en animales con disfunción hepática o shunt portosistémico (en este tipo de enfermedades se produce un aumento del ácido úrico en orina, ya que no se procesa correctamente en el hígado). También hay razas que presentan una serie de factores que los predisponen a la formación de cálculos de urato, como son dálmatas y bulldog inglés.
  • Cistina: se forman en animales con defecto en el transporte tubular de aminoácidos. Se da en gatos siameses y de raza mixta y en perros de ciertas razas (bulldog inglés, teckel, terranova…). Es un defecto de nacimiento, pero los cálculos suelen aparecer en edad adulta.
  • Otros: otros urolitos menos frecuentes son los de Xantina (sobre todo en animales a tratamiento con alopurinol por largos periodos de tiempo), Sílice (asociado a dietas vegetarianas) y fosfato cálcico (asociado a un aumento de excreción de calcio, principalmente en hiperparatiroidismo primario).
  • De todos estos, los de estruvita, oxalato y fosfato cálcico son muy radiodensos, por lo que se aprecian con facilidad en radiografía, mientras que los de cistina y, sobre todo los de urato amónico pueden pasar desapercibidos en la misma.

TRATAMIENTO:

Las opciones de tratamiento dependen en gran medida de la localización de los mismos y de la posible composición de estos. Así, en función del lugar donde se encuentren:

  • Vejiga de la orina: en este caso, en función de la composición de los cálculos pueden responder a tratamiento médico y/o dietético, como los cálculos de estruvita, urato amónico… o ser necesaria la cirugía (como los de oxalato cálcico). En base a la historia clínica, exploración, urianálisis, analíticas y radiografía/ecografía, podemos aproximarnos a que tipo de cálculo es más probable, y en función de esto plantear un tratamiento médico siempre y cuando no haya factores que lo desaconsejen (riesgo de obstrucción uretral, tamaño de los cálculos, etc.). En caso contrario será necesaria la extracción quirúrgica de los mismos y su posterior estudio para establecer una correcta estrategia de prevención de recaídas.
Cálculos de gran tamaño en vejiga

Cálculos de gran tamaño en vejiga

  • Nefrolitos (riñón): prácticamente la totalidad de los nefrolitos son de oxalato cálcico, por lo que no es posible su disolución. La mayoría no produce síntomas, y su extracción quirúrgica puede provocar más daño, por lo que mientras que no esté disponible la litotripsia extracorpórea (método utilizado en humana), las actuaciones a seguir se basan en evitar el crecimiento de los mismos y la formación de nuevos cálculos.
  • Ureterolitos (uréteres): los uréteres son los conductos que transportan la orina de los riñones a la vejiga. Este tipo de cálculos se ven cada vez con mayor frecuencia, sobre todo en gatos, y están compuestos en su gran mayoría por oxalato cálcico. Estos van a producir obstrucción parcial o completa al paso de orina por los mismos. En casos de obstrucción completa se produce una reducción de la filtración renal y un daño en el riñón por aumento de presión. En un primer momento se intenta el tratamiento médico, pero si este fracasa tras 24-48 horas, es necesario intervenir quirúrgicamente al animal si queremos recuperar la funcionalidad del riñón afectado. Hay diferentes estrategias quirúrgicas, ninguna de ellas exenta de complicaciones, siendo la que mejores resultados tiene la colocación de Baypass subcutáneo.
  • Cálculos uretrales: pueden producir obstrucción uretral impidiendo la micción, lo que da lugar a una distensión de la vejiga, que puede llegar a producir su ruptura y peritonitis por salida de orina a la cavidad abdominal. El tratamiento en la mayoría de los casos consiste en flushing para intentar que los cálculos pasen a vejiga y posterior cirugía para extraerlos. En los casos en los que esto no sea posible hay que abrir la propia uretra para extraer los mismos.
Cálculos en uretra

Cálculos en uretra

PREVENCIÓN

Como hemos visto, la aparición de cálculos urinarios se debe a una gran variedad de factores, muchos de los cuales no podremos controlar. De entre aquellos en los que si podemos intervenir, está una correcta dieta adaptada a la edad, raza, sexo, etc. de nuestro querido amigo, que va a minimizar el riesgo de que se produzca esta desagradable patología.

Cálculos extraidos de vejiga de un perro

                                                          Cálculos extraídos de la vejiga de un perro

Como a pesar de esto, no podemos evitarlo en el 100% de los casos, es muy importante que los detectemos lo antes posible, bien con una buena investigación en casos de síntomas relacionados con la presencia de los mismos, bien en controles rutinarios, que nos permitirán actuar antes de que estos causen problemas.

Miguel Gómez Gómez

Veterinario responsable medicina interna Hospital veterinario Abros

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La ecografía es una herramienta de diagnóstico cada vez más utilizada en medicina veterinaria. Se basa en la producción de unas ondas a partir de los cristales piezoeléctricos que se encuentran dentro de la sonda del ecógrafo. Aquí es donde se convierten las señales eléctricas en ondas acústicas. Estas ondas son las que van a atravesar los tejidos y éstos responden emitiendo una señal acústica que es transformada por los cristales en señal eléctrica. Ésta, una vez analizada por el ecógrafo se traducirá en una imagen en la pantalla del tejido en cuestión.
El ultrasonido es un método inocuo que no requiere de mayores preparaciones, sólo se necesita que la mascota tenga un ayuno mínimo de ocho horas y que haya tomado suficiente cantidad de líquido sin orinar, lo que nos permitirá ver mejor los órganos. Es necesario rasurar el abdomen para aplicar el gel que ayuda a que los ecos se transmitan mejor y así obtener imágenes más nítidas.
No siempre aporta el diagnóstico definitivo, a veces es necesario realizar pruebas complementarias, citologías, biopsias etc, pero nos da una información sobre todos y cada uno de los órganos que se encuentran en el abdomen.

En casos como este tenemos un diagnóstico: Cistitis.  Podemos también realizar una extracción de orina con una punción ecoguiada

En casos como este tenemos un diagnóstico: Cistitis. Podemos también realizar una extracción de orina con una punción ecoguiada

En este caso podemos diagnosticar una intususcepción intestinal y rápidamente podemos  realizar la cirugía que necesita esta mascota

En este caso podemos diagnosticar una intususcepción intestinal y rápidamente podemos realizar la cirugía que necesita esta mascota

 

La presencia de cuerpos extraños en aparato digestivo puede diagnosticarse con ecografía , como en este caso con un cuerpo extraño en estómago

La presencia de cuerpos extraños en aparato digestivo puede diagnosticarse con ecografía , como en este caso con un cuerpo extraño en estómago

Mediante ecografía también podemos realizar punción ecoguiada para la obtención de muestras para estudios citológicos o microbiológicos, tanto de muestras líquidas (orina, bilis, efusión pleural o pericárdica, efusión peritoneal, quistes o abscesos), como de vísceras o lesiones sólidas (nódulos linfáticos, bazo, hígado, próstata). También se utilizará como guía para el drenaje terapéutico de cavidades y lesiones cavitarias.
Las indicaciones para la realización de una ecografía son múltiples y variadas, a continuación mostraremos diferentes situaciones en las que la ecografía es de gran utilidad.
• Animales politraumatizados: la ecografía nos permite diagnosticar hemorragias abdominales, rotura de órganos (vejiga, hígado, bazo..), hemorragias perirrenales,hernias diafragmáticas…

En esta ecografía podemos apreciar una alteración inflamatoria del pancreas

En esta ecografía podemos apreciar una alteración inflamatoria del pancreas

• Abdomen agudo: alteraciones como pancreatitis, hepatitis, peritonitis o

Observamos un calculo dentro de la vejiga urinaria

Observamos un calculo dentro de la vejiga urinaria

torsión de órganos, perforación intestinal por cuerpos extraños o úlceras…
• Alteraciones de la micción: la ecografía abdominal nos permite evaluar todo el sistema génito-urinario desde los riñones hasta la próstata. Cuando un animal sufre una obstrucción urinaria (gatos macho principalmente) es importante determinar el grado de dilatación ureteral y de las pelvis renales para establecer el pronóstico.
Asimismo podemos observar la presencia de cistitis, neoplasias vesicales, obstrucción urinaria por cálculos y rotura del tracto urinario
• Alteraciones de la defecación: síntoma frecuentemente asociado a alteraciones prostáticas en machos de edad avanzada.
• Dilatación abdominal: la ecografía permite determinar si la dilatación está producida por la presencia de líquido abdominal libre. Si es este el caso, podemos realizar la toma de muestras ecoguiada y según el tipo de líquido obtenido hacer un estudio de los distintos órganos para facilitar el diagnóstico. En alteraciones cardíacas como la insuficiencia cardíaca derecha o la insuficiencia cardiaca global podemos observar la presencia de líquido libre abdominal.

En esta imagen podemos apreciar la inflamación de la pared intestinal

En esta imagen podemos apreciar la inflamación de la pared intestinal

• Síntomas gastrointestinales : vómitos o diarreas crónicas, heces anormalmente voluminosas o presencia de sangre en heces pueden requerir la ecografía abdominal para determinar el origen. Con la ecografía también podemos diagnosticar cuerpos extraños, intususcepciones, enfermedades inflamatorias o neoplasias.
• Gestación: la ecografía es el método de elección para evaluar el estado de los fetos (nivel de desarrollo, estrés fetal, fecha aproximada del parto) pero no es eficaz en la determinación del sexo. Aconsejamos realizar la primera ecografía para diagnóstico de gestación a partir del día 18 posterior a la última monta.
La ecografía nos permite también la detección de complicaciones de la gestación como pueden ser la reabsorción fetal, el aborto, el desarrollo fetal retardado y el estrés o la muerte fetal entre otras.

Con la ecografía podemos realizar medidas de los cachorros como el tamaño craneal para calcular los días de gestación

Con la ecografía podemos realizar medidas de los cachorros como el tamaño craneal para calcular los días de gestación

En esta imagen vemos la cabeza y extremidad anterior de un feto

En esta imagen vemos la cabeza y extremidad anterior de un feto

Extremidades posteriores y columna vertebral de un feto de perro.

Extremidades posteriores y columna vertebral de un feto de perro.

Vesícula embrionaria

A partir de los 22 días podemos detectar vesículas embrionarias y confirmar o no el diagnóstico de gestación

Tras el parto utilizamos la ecografía para monitorizar la involución normal del útero y descartar problemas como la retención placentaria.

Observamos el útero lleno de contenido anecoico ( liquido). La imagen corresponde a una piómetra ( infección de útero)

Observamos el útero lleno de contenido anecoico ( liquido). La imagen corresponde a una piómetra ( infección de útero)

• Flujo vaginal anormal: está indicada la realización de la ecografía para evaluar útero y ovarios ante la posibilidad de piómetra, mucómetra o hidrómetra.

Hiperplasia prostática benigna, una patología frecuente en perros mayores y que es fácilmente detectable por ecografía

Hiperplasia prostática benigna, una patología frecuente en perros mayores y que es fácilmente detectable por ecografía

• Aparato reproductor masculino: podemos observar la presecia de hiperplasia benigna de próstata, quistes y absceso prostáticos, orquitis, epididimitis, torsión testicular y tumores testiculares.

Con la ecografía podemos determinar si la mascota criptórquida tiene o no el testículo dentro del abdomen

Con la ecografía podemos determinar si la mascota criptórquida tiene o no el testículo dentro del abdomen

También podemos detectar quistes intratesticulares

También podemos detectar quistes intratesticulares

• Animales criptórquidos: la ecografía nos permite localizar el testículo o los testículos ectópicos en el abdomen de cara a su eliminación quirúrgica ya que pueden tener más predisposición a volverse tumorales.
• Dolor testicular: inflamaciones, neoplasias o traumatismos pueden requerir la ecografía testicular para establecer pronóstico y tratamiento.
• Síntomas neurológicos posprandiales: los animales que presentan síntomas neurológicos tras ingerir alimento deben ser ecografiados para la detección de shunts portosistémicos (comunicación anormal entre la vena porta y la circulación general).
• Parálisis de miembros posteriores: pueden ser causados por trombos aórticos o ilíacos detectables ecográficamente (generalmente en gatos).Puedes leer mas información sobre tromboembolismo en:   https://elblogdeabritos.wordpress.com/2012/07/03/tromboembolismo-arterial-felino/

• Chequeo preanestésico: la ecografía se realiza de rutina en animales con riesgo de tipo cardíaco (geriátricos, animales con soplos, razas braquiocefálicas,…) y en animales donde se va a retirar un tumor, la detección de metástasis a los distintos órganos abdominales es importante a la hora de dar un pronóstico.

Observamos la presencia de un nódulo en el bazo, en muchas ocasiones en animales con anemia, compatible con hemangiosarcomas

Observamos la presencia de un nódulo en el bazo, en muchas ocasiones en animales con anemia, compatible con hemangiosarcomas

• Anemias agudas graves: se debe evaluar abdomen para descartar o identificar posibles causas como hemorragias postraumáticas o relacionadas con tumores (por ejemplo rotura de un hemangiosarcoma).
• Derrames pleurales: la ecografía es de ayuda para la detección de masas o para realizar toracocentesis ecoguiada para la toma de muestra de las masas o liquido en el espacio pleural.
• Insuficiencia renal (aguda o crónica): evaluación del parénquima y pelvis renal así como del resto del sistema urinario. Determinadas razas tienen predisposición genética a problemas renales ( por ejemplo enfermedad poliquística renal en gatos persas .).
• Alteraciones en la glucemia: la evaluación ecográfica del páncreas y del hígado puede dar mucha información.
• Alteraciones de las enzimas hepaticas: para la detección de inflamaciones o masas afectando al hígado.
• Patologías cardíacas: la ecografía es de gran utilidad para la detección precoz de enfermedades cardíacas congénitas como estenosis aórtica, estenosis pulmonar, cardiomiopatía hipertrófica en gatos, cardiomiopatía dilatada, conducto arterioso persistente, comunicaciones interatriales e interventriculares… asimismo también para el seguimiento de patologías adquiridas crónicas como endocardiosis mitral.

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• Evalualuación de las estructuras oculares: mediante ecografía podemos observar el aspecto del cristalino, presencia de cataratas, desprendimiento de retina, aspecto del humor vítreo y humor acuoso.

Ojo afectado con una catarata

Ojo afectado con una catarata

Aspecto de un ojo normal

Aspecto de un ojo normal

 

Puede observarse incluso reconociendo la forma de la espiga en el interior del testículo

Puede observarse incluso reconociendo la forma de la espiga en el interior del testículo

• Presencia de cuerpos extraños y extracción: es muy habitual la presencia de espigas que se introducen a través de la piel generando trayectos fistulizantes, la ecografía nos permite localizar las espigas y su extracción ecoguiada.

 

 

Si quieres leer mas sobre extracción de espigas mediante ecografía, puedes consultar:

https://elblogdeabritos.wordpress.com/2013/09/10/uso-de-la-ecografia-para-la-localizacion-y-extraccion-de-espigas/

 

Cristina Nieto Paredes

Veterinaria departamento Medicina interna y cardiología Hospital veterinario Abros