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Aunque siempre hemos escuchado que “los gatos se limpian solos”, podemos ayudarlos con algunos cuidados a que presenten un aspecto impecable, reflejo de una buena salud.

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 1/ El pelo: hay que habituar al gatito desde pequeño, ya que el cepillado es una forma de crear un vínculo estrecho con él. Es recomendable acabar el cepillado con una caricia o un juego.

Es conveniente  cepillarles diariamente, sobre todo a los gatos de pelo largo, para evitar la formación de nudos y  más en la época de muda  en la que hay más riesgo de formarse “bolas de pelo”. Estas son acúmulos de pelo en intestino y estómago que impiden el tránsito intestinal normal y resulta en la aparición de vómitos y estreñimiento.   Para ayudar a evitarlo,  podemos dar al menos una vez por semana pasta de malta que facilitará la expulsión del pelo.

Deberá elegir un peine o cepillo siempre basándonos en las características de los distintos tipos de pelo.

Si se acostumbra, con delicadeza, desde pequeñitos se les puede bañar. No es aconsejable hacerlo más de una vez al mes ni emplear productos que no estén destinados específicamente para gatos, ya que ni el pH ni las necesidades del pelo son las mismas además de que se va acicalar pudiendo resultarle tóxico la ingesta del producto utilizado.

 

Otitis por ácaros

Otitis por ácaros

2/ Las orejas: es recomendable examinarlas periódicamente, y limpiárselas con gasas o toallitas especiales para tal uso. Si observamos en estas revisiones que presenta abundante cera oscura y que incluso se rasca con frecuencia es posible que tenga ácaros, estos son un pequeño parásito muy común en los gatos que se alimenta de cera del oído externo. No se contagia a las personas y con un tratamiento sencillo que nos dará nuestro veterinario le pondremos fin fácilmente.

 

3/ Los ojos: una de las razas de gatos que mas debemos cuidar con esta limpieza son los gatos persas. La lágrima drena normalmente por un conducto que va desde el ojo hasta la nariz, y por esto, cuanto mas chatos son los gatos, más estrechos y tortuosos son estos conductos, por lo que la lágrima cae sobre la piel y el pelo de la cara, dejando un antiestético color cobrizo sobre todo en gatos de capa blanca e incluso a veces irritando la zona.

No es aconsejable para este tipo limpieza utilizar algodón, dado que puede dejar hebras dentro del ojo, es preferible usar gasas impregnadas en suero fisiológico o productos de uso veterinario destinados a tal fin limpiando desde el interior al exterior del párpado

4/Los dientes: a los 4 meses aparecen los dientes definitivos. Sería aconsejable acostumbrar desde muy pequeño al gatito a cepillar los dientes con un cepillo y pasta dentífrica específica para gato, no se puede utilizar la de humanos ya que resultar irritante incluso tóxicas. Si no intentamos hacer esto, a la larga el sarro tiende a depositarse en los dientes y a provocar inflamación de las encías y un mal aliento que puede, provocar la caída de los dientes y enfermedades por emigración de las bacterias a otras partes del organismo.

5/La caja de arena: Debe estar siempre limpia, tanto la arena como la bandeja. Retire la arena sucia de orina y las heces diariamente. Al menos una vez por semana (si tiene un solo gato) retire toda la arena y limpie la bandeja con agua abundante y un detergente enzimático. Si está pendiente del estado de la bandeja podrá controlar cualquier alteración (diarrea, dificultad para orinar…) rápidamente y además él estará encantado de tener la caja limpia y le evitará tener que buscar otros rincones de la casa donde defecar u orinar.

6/ Las uñas: hay que revisarlas periódicamente, porque un crecimiento excesivo puede provocar heridas e incomodidad al caminar. En gatos de interior se pueden cortar con un cortaúñas especial destinado a ese uso, en gatos de exterior no es  muy recomendable ya que les ayudan a trepar por arboles y demás alturas para refugiarse.

7/Las glándulas anales: son dos estructuras situadas a ambos lados del ano, debajo de la cola, y muy superficiales, justo debajo de la piel en perros y gatos. Producen un líquido espeso, viscoso y oscuro, de olor fuerte y característico, que constituye la “seña de identidad” de cada gato. Estas glándulas se vacían con la defecación y contribuyen al marcaje territorial; su eliminación, por el motivo que sea, no afecta a la calidad de vida del animal.

Si por alguna razón no se vacían de forma regular, el líquido se hace más espeso y oscuro, dificultando aun más el vaciado, y originando un acúmulo que produce una dilatación de las glándulas y origina molestias, dolor y prurito anal.

Para disminuir la incidencia de problemas en las glándulas anales, no debemos dar alimentos que produzcan estreñimiento , debemos mantener una buena higiene de la zona y acudir a nuestro veterinario si observamos anormalidades en la zona, olor fuerte, que se laman con frecuencia, dolor al defecar, defecación con alguna gota de sangre o la típica imagen en que el gato arrastran el ano por el suelo.

Covi Suarez Tesouro

Responsable comportamiento canino y felino

Hospital veterinario Abros

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Vamos a explicar por qué los conejos, esas adorables bolitas de algodón, que en las últimas décadas han conquistado nuestros hogares, deben realizar visitas periódicas a un veterinario especialista para revisar sus dientes, uno de sus principales puntos débiles.

La boca de los conejos es estrecha, con unos labios muy desarrollados y los únicos dientes que podemos ver con cierta facilidad son los incisivos. Aunque vemos cuatro grandes dientes, dos inferiores y dos superiores en realidad poseen seis incisivos. La forma correcta es que los inferiores se “apoyan” por detrás de los superiores en unos “incisivos vestigiales o posteriores”

En este esquema podemos apreciar la estructura del craneo de un conejo.

A continuación de los incisivos tienen un espacio libre que se llama diastema y que utilizaremos con frecuencia para dar medicaciones orales evitando así la apertura de la boca. Después están las muelas a las que solo tendremos acceso con instrumental y luz adecuados.
Una de las particularidades de los dientes de los conejos es que son de raíz abierta, esto es, crecen continuamente (una media de 12cm al año) de ahí la importancia de un correcto desgaste (unos 3mm a la semana) para evitar enfermedades dentales.

¿Cómo mastican los conejos?
En reposo la mandíbula permite que los incisivos se toquen, pero no así los dientes posteriores,  ya que así los incisivos pueden cortar el alimento y cuando este está listo para masticar cambian la posición de la mandíbula y ponen los dientes posteriores en contacto. Mastican de forma vertical y horizontal con lo que consigue que la comida sea machacada con un movimiento rápido de lado a lado de la boca.

¿Cuales son las causas de sobrecrecimiento y enfermedad dental?
1.    Genéticas. Por la selección genética, son más habituales los problemas dentales en determinadas razas como el belier y el enano.
2.    Dieta y hábitos dietéticos:
–    Exceso de pienso, que se deshace con la saliva y no requiere masticación y por lo tanto no favorece el desgaste dental. Los piensos se formularon para animales de granja o laboratorio con una vida corta, no para animales mantenidos como mascotas.
–    Falta de fibra, esencial para evitar problemas digestivos, además de favorecer con su masticación el desgaste de los dientes.

Una correcta aliementación es la base para conseguir que nuestro pequeño amigo mantenga su dentadura en perfecto estado

Algunas razas están predispuestas genéticamente y son más propensas a padecer este tipo de problemas. Una visita al especialista y establecer unos hábitos adecuados pueden evitar el problema

3.    Traumatismos: fracturas en dientes que pueden ocasionar crecimientos con ángulos incorrectos, fracturas de mandíbula…
4.    Infecciones ( no son una causa común)

¿Qué síntomas  tiene un conejo con problemas dentales?

1.    Apetito reducido o sin apetito, dificultad para comer según que alimentos, debido al dolor que le produce masticar.
2.    Ojos llorosos, descargas nasales u oculares, rinitis….
3.    Exceso de salivación, mal aliento, ulceras en los labios, boca…
4.    Abscesos, sobre todo en la zona mandibular.
5.    Dientes visiblemente más largos, rotos…
6.    Pérdida de condición corporal ( bajada de peso, pelo sin brillo, con nudos o sucio)
7.    Cambios de comportamiento (rechinar de dientes por dolor, depresión, agresividad….)
Ante cualquiera de estos síntomas, deberemos llevar a nuestra mascota al veterinario. Las soluciones, una vez diagnosticados mediante exploración, estudio radiográfico, etc.…, variaran en función de cada caso, pero suelen incluir cambios en los hábitos alimenticios, cirugías, tratamientos paliativos….

El alimento seco extrusionado no satisface las necesidades de los conejos para mantener en perfecto estado la salud de su dentadura

Medidas preventivas en casa:
1.    Alimentación adecuada, completa y equilibrada (mucha fibra, pienso en pequeñas cantidades, vegetales ,  ( preguntar al veterinario), poca fruta)
2.    Pesar periódicamente a nuestra mascota y anotar los pesos. Una pérdida progresiva o repentina de peso puede indicar una enfermedad dental.
3.    Revisar los incisivos semanalmente y si se nos plantean dudas acudir al veterinario.
4.    Realizar una visita rutinaria al  veterinario,  al menos cada 6 meses para explorar de forma completa la boca.
Con todos estos cuidados intentaremos evitar y en cualquier caso detectar de la forma mas precoz, cualquier alteración dental en nuestras mascotas, evitándoles cirugías,  pruebas y molestias, consiguiendo una mascota más sana, feliz y longeva con la que disfrutar.

Incluir alimentos con fibra en su dieta es una buena medida para mantenerlos sanos y felices

                                                                                                           Marta Fernández Llano

                             Veterinaria especialista animales exóticos

Hospital veterinario Abros