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Muchos de los transtornos digestivos en conejos, cobayas y chinchillas están relacionados con la dieta y solo unos pocos por patógenos entéricos. Comenzaremos explicando el funcionamiento de este sistema digestivo, para entender por qué resulta un problema tan grave el que nuestro animal deje de comer.

cecotrofos

Cecotrofos

Estos animales son herbívoros estrictos, cuyo sistema digestivo está adaptado a la ingestión de una dieta muy rica en fibra. La digestión en el estómago e intestino delgado es similar al resto de los animales monogástricos, y la comida que alcanza el intestino grueso está principalmente compuesta de fibra que no puede ser fragmentada por las enzimas digestivas del estómago e intestino delgado. Además, tienen la capacidad de separar partículas de fibras grandes de las pequeñas en el colon proximal. Las pequeñas partículas y las grandes no digeridas se envían simultáneamente en direcciones opuestas.  Las partículas grandes de fibra no digerida pasan distálmente y son excretadas en forma de heces duras. Las partículas pequeñas son enviadas en una dirección retrógrada hasta el ciego donde sufren fermentación bacteriana. Esto resulta en ácidos grasos volátiles que se absorben como una fuente de energía. El resultado de la fermentación bacteriana en el ciego es una pasta fina que contiene aminoácidos, vitaminas, enzimas, microorganismos y ácidos grasos volátiles.

Por otro lado, el colon tiene una función doble. La mayoría del día mezcla y separa el alimento, simultáneamente enviando las partículas no digestibles hacia el ano, y las fermentables hacia el ciego. Periódicamente, la motilidad del colon proximal se altera completamente, y el contenido fecal pastoso se dirige hacia el colon para ser expulsado como contenido fecal blando, más conocido como cecotrofos.  La producción de cecotrofos sigue un ritmo diurno, la mayoría de estos animales los producen durante la mañana y la tarde, sobre unas 4 horas después de comer; éstos se vuelven a ingerir directamente del ano, para ser digeridos en el estómago e intestino delgado, como una fuente adicional de nutrientes. La naturaleza del contenido intestinal, actividad muscular, tiempo de tránsito e intercambio de agua y electrolitos se relacionan con el tipo de heces que pasan a través del colon.

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Debido a estas particularidades de su sistema digestivo, la fibra resulta indispensable para la correcta motilidad del ciego y colon. Por ello, las dietas bajas en fibra pueden originar hipomotilidad con la consiguiente proliferación de bacterias de la flora intestinal que pueden provocar problemas de enterotoxemia.

Radiografía de cobaya que presenta gas en estómago debido a hipomotilidad digestiva

Radiografía de cobaya que presenta gas en estómago debido a hipomotilidad digestiva

El éstasis digestivo es un proceso muy común en estos animales de compañía.

Cuando la motilidad intestinal está enlentecida, el estómago y el ciego no vacían de forma adecuada y su contenido queda deshidratado parcialmente. Esto conlleva un cuadro de anorexia que agrava la baja motilidad, llegando a un éstasis total del aparato digestivo. Este hecho, produce además la acumulación de pelo procedente del acicalamiento constante, sobre todo durante las mudas (tricobezoares). La falta de motilidad intestinal produce una retención del contenido en estómago o ciego, alteración de la absorción de glucosa, reducción del aporte de nutrientes y desequilibrios electrolíticos, pudiendo desencadenar en una situación fatal de enterotoxemia, lipidosis hepática, o incluso riesgo de ruptura gástrica o intestinal con una consecuente peritonitis.  El principal motivo de consulta suele ser una disminución de la ingesta de alimentos, las heces duras son más pequeñas de lo normal, apatía…

 Acúmulo de alimento en estómado y leve presencia de gas en ciego de un conejo.

Acúmulo de alimento en estómado y leve presencia de gas en ciego de un conejo.

Las causas de la aparición de este tipo de patologías gástricas son todas las derivadas de un déficit alimentario (anorexia), dietas carentes en fibra o con excesivos carbohidratos, problemas dentales, estrés, inactividad, dolor por otras afecciones, ingesta de pelos o enterotoxemia. Además de la historia clínica, es de gran ayuda la realización de ténicas de diagnóstico por imagen (radiografía o ecografía), para detectar alteraciones relacionadas con el éstasis digestivo y descartar otras causas de obstrucción, así como analíticas para evaluar la función de los órganos que se pueden ver afectados .

Grave distensión por gas en tracto intestinal en un conejo enano con éstasis digestivo y enterotoxemia asociada

Grave distensión por gas en tracto intestinal en un conejo enano con éstasis digestivo y enterotoxemia asociada

El tratamiento de esta condición consiste en la rehidratación del paciente y de su contenido estomacal con un adecuado soporte nutricional. También es importante la utilización de los fármacos adecuados para estimular la motilidad intestinal y para prevenir otras alteraciones derivadas de esta situación (enterotoxemia, ulceración gástrica, etc.) como procinéticos, antibióticos, analgésicos, o antiespumantes.

Deborah García Martinez

Especialista especies exóticas Hospital veterinario Abros

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La ecografía es una herramienta de diagnóstico cada vez más utilizada en medicina veterinaria. Se basa en la producción de unas ondas a partir de los cristales piezoeléctricos que se encuentran dentro de la sonda del ecógrafo. Aquí es donde se convierten las señales eléctricas en ondas acústicas. Estas ondas son las que van a atravesar los tejidos y éstos responden emitiendo una señal acústica que es transformada por los cristales en señal eléctrica. Ésta, una vez analizada por el ecógrafo se traducirá en una imagen en la pantalla del tejido en cuestión.
El ultrasonido es un método inocuo que no requiere de mayores preparaciones, sólo se necesita que la mascota tenga un ayuno mínimo de ocho horas y que haya tomado suficiente cantidad de líquido sin orinar, lo que nos permitirá ver mejor los órganos. Es necesario rasurar el abdomen para aplicar el gel que ayuda a que los ecos se transmitan mejor y así obtener imágenes más nítidas.
No siempre aporta el diagnóstico definitivo, a veces es necesario realizar pruebas complementarias, citologías, biopsias etc, pero nos da una información sobre todos y cada uno de los órganos que se encuentran en el abdomen.

En casos como este tenemos un diagnóstico: Cistitis.  Podemos también realizar una extracción de orina con una punción ecoguiada

En casos como este tenemos un diagnóstico: Cistitis. Podemos también realizar una extracción de orina con una punción ecoguiada

En este caso podemos diagnosticar una intususcepción intestinal y rápidamente podemos  realizar la cirugía que necesita esta mascota

En este caso podemos diagnosticar una intususcepción intestinal y rápidamente podemos realizar la cirugía que necesita esta mascota

 

La presencia de cuerpos extraños en aparato digestivo puede diagnosticarse con ecografía , como en este caso con un cuerpo extraño en estómago

La presencia de cuerpos extraños en aparato digestivo puede diagnosticarse con ecografía , como en este caso con un cuerpo extraño en estómago

Mediante ecografía también podemos realizar punción ecoguiada para la obtención de muestras para estudios citológicos o microbiológicos, tanto de muestras líquidas (orina, bilis, efusión pleural o pericárdica, efusión peritoneal, quistes o abscesos), como de vísceras o lesiones sólidas (nódulos linfáticos, bazo, hígado, próstata). También se utilizará como guía para el drenaje terapéutico de cavidades y lesiones cavitarias.
Las indicaciones para la realización de una ecografía son múltiples y variadas, a continuación mostraremos diferentes situaciones en las que la ecografía es de gran utilidad.
• Animales politraumatizados: la ecografía nos permite diagnosticar hemorragias abdominales, rotura de órganos (vejiga, hígado, bazo..), hemorragias perirrenales,hernias diafragmáticas…

En esta ecografía podemos apreciar una alteración inflamatoria del pancreas

En esta ecografía podemos apreciar una alteración inflamatoria del pancreas

• Abdomen agudo: alteraciones como pancreatitis, hepatitis, peritonitis o

Observamos un calculo dentro de la vejiga urinaria

Observamos un calculo dentro de la vejiga urinaria

torsión de órganos, perforación intestinal por cuerpos extraños o úlceras…
• Alteraciones de la micción: la ecografía abdominal nos permite evaluar todo el sistema génito-urinario desde los riñones hasta la próstata. Cuando un animal sufre una obstrucción urinaria (gatos macho principalmente) es importante determinar el grado de dilatación ureteral y de las pelvis renales para establecer el pronóstico.
Asimismo podemos observar la presencia de cistitis, neoplasias vesicales, obstrucción urinaria por cálculos y rotura del tracto urinario
• Alteraciones de la defecación: síntoma frecuentemente asociado a alteraciones prostáticas en machos de edad avanzada.
• Dilatación abdominal: la ecografía permite determinar si la dilatación está producida por la presencia de líquido abdominal libre. Si es este el caso, podemos realizar la toma de muestras ecoguiada y según el tipo de líquido obtenido hacer un estudio de los distintos órganos para facilitar el diagnóstico. En alteraciones cardíacas como la insuficiencia cardíaca derecha o la insuficiencia cardiaca global podemos observar la presencia de líquido libre abdominal.

En esta imagen podemos apreciar la inflamación de la pared intestinal

En esta imagen podemos apreciar la inflamación de la pared intestinal

• Síntomas gastrointestinales : vómitos o diarreas crónicas, heces anormalmente voluminosas o presencia de sangre en heces pueden requerir la ecografía abdominal para determinar el origen. Con la ecografía también podemos diagnosticar cuerpos extraños, intususcepciones, enfermedades inflamatorias o neoplasias.
• Gestación: la ecografía es el método de elección para evaluar el estado de los fetos (nivel de desarrollo, estrés fetal, fecha aproximada del parto) pero no es eficaz en la determinación del sexo. Aconsejamos realizar la primera ecografía para diagnóstico de gestación a partir del día 18 posterior a la última monta.
La ecografía nos permite también la detección de complicaciones de la gestación como pueden ser la reabsorción fetal, el aborto, el desarrollo fetal retardado y el estrés o la muerte fetal entre otras.

Con la ecografía podemos realizar medidas de los cachorros como el tamaño craneal para calcular los días de gestación

Con la ecografía podemos realizar medidas de los cachorros como el tamaño craneal para calcular los días de gestación

En esta imagen vemos la cabeza y extremidad anterior de un feto

En esta imagen vemos la cabeza y extremidad anterior de un feto

Extremidades posteriores y columna vertebral de un feto de perro.

Extremidades posteriores y columna vertebral de un feto de perro.

Vesícula embrionaria

A partir de los 22 días podemos detectar vesículas embrionarias y confirmar o no el diagnóstico de gestación

Tras el parto utilizamos la ecografía para monitorizar la involución normal del útero y descartar problemas como la retención placentaria.

Observamos el útero lleno de contenido anecoico ( liquido). La imagen corresponde a una piómetra ( infección de útero)

Observamos el útero lleno de contenido anecoico ( liquido). La imagen corresponde a una piómetra ( infección de útero)

• Flujo vaginal anormal: está indicada la realización de la ecografía para evaluar útero y ovarios ante la posibilidad de piómetra, mucómetra o hidrómetra.

Hiperplasia prostática benigna, una patología frecuente en perros mayores y que es fácilmente detectable por ecografía

Hiperplasia prostática benigna, una patología frecuente en perros mayores y que es fácilmente detectable por ecografía

• Aparato reproductor masculino: podemos observar la presecia de hiperplasia benigna de próstata, quistes y absceso prostáticos, orquitis, epididimitis, torsión testicular y tumores testiculares.

Con la ecografía podemos determinar si la mascota criptórquida tiene o no el testículo dentro del abdomen

Con la ecografía podemos determinar si la mascota criptórquida tiene o no el testículo dentro del abdomen

También podemos detectar quistes intratesticulares

También podemos detectar quistes intratesticulares

• Animales criptórquidos: la ecografía nos permite localizar el testículo o los testículos ectópicos en el abdomen de cara a su eliminación quirúrgica ya que pueden tener más predisposición a volverse tumorales.
• Dolor testicular: inflamaciones, neoplasias o traumatismos pueden requerir la ecografía testicular para establecer pronóstico y tratamiento.
• Síntomas neurológicos posprandiales: los animales que presentan síntomas neurológicos tras ingerir alimento deben ser ecografiados para la detección de shunts portosistémicos (comunicación anormal entre la vena porta y la circulación general).
• Parálisis de miembros posteriores: pueden ser causados por trombos aórticos o ilíacos detectables ecográficamente (generalmente en gatos).Puedes leer mas información sobre tromboembolismo en:   https://elblogdeabritos.wordpress.com/2012/07/03/tromboembolismo-arterial-felino/

• Chequeo preanestésico: la ecografía se realiza de rutina en animales con riesgo de tipo cardíaco (geriátricos, animales con soplos, razas braquiocefálicas,…) y en animales donde se va a retirar un tumor, la detección de metástasis a los distintos órganos abdominales es importante a la hora de dar un pronóstico.

Observamos la presencia de un nódulo en el bazo, en muchas ocasiones en animales con anemia, compatible con hemangiosarcomas

Observamos la presencia de un nódulo en el bazo, en muchas ocasiones en animales con anemia, compatible con hemangiosarcomas

• Anemias agudas graves: se debe evaluar abdomen para descartar o identificar posibles causas como hemorragias postraumáticas o relacionadas con tumores (por ejemplo rotura de un hemangiosarcoma).
• Derrames pleurales: la ecografía es de ayuda para la detección de masas o para realizar toracocentesis ecoguiada para la toma de muestra de las masas o liquido en el espacio pleural.
• Insuficiencia renal (aguda o crónica): evaluación del parénquima y pelvis renal así como del resto del sistema urinario. Determinadas razas tienen predisposición genética a problemas renales ( por ejemplo enfermedad poliquística renal en gatos persas .).
• Alteraciones en la glucemia: la evaluación ecográfica del páncreas y del hígado puede dar mucha información.
• Alteraciones de las enzimas hepaticas: para la detección de inflamaciones o masas afectando al hígado.
• Patologías cardíacas: la ecografía es de gran utilidad para la detección precoz de enfermedades cardíacas congénitas como estenosis aórtica, estenosis pulmonar, cardiomiopatía hipertrófica en gatos, cardiomiopatía dilatada, conducto arterioso persistente, comunicaciones interatriales e interventriculares… asimismo también para el seguimiento de patologías adquiridas crónicas como endocardiosis mitral.

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• Evalualuación de las estructuras oculares: mediante ecografía podemos observar el aspecto del cristalino, presencia de cataratas, desprendimiento de retina, aspecto del humor vítreo y humor acuoso.

Ojo afectado con una catarata

Ojo afectado con una catarata

Aspecto de un ojo normal

Aspecto de un ojo normal

 

Puede observarse incluso reconociendo la forma de la espiga en el interior del testículo

Puede observarse incluso reconociendo la forma de la espiga en el interior del testículo

• Presencia de cuerpos extraños y extracción: es muy habitual la presencia de espigas que se introducen a través de la piel generando trayectos fistulizantes, la ecografía nos permite localizar las espigas y su extracción ecoguiada.

 

 

Si quieres leer mas sobre extracción de espigas mediante ecografía, puedes consultar:

https://elblogdeabritos.wordpress.com/2013/09/10/uso-de-la-ecografia-para-la-localizacion-y-extraccion-de-espigas/

 

Cristina Nieto Paredes

Veterinaria departamento Medicina interna y cardiología Hospital veterinario Abros

Cuando hablamos de ecografía, pensamos en una prueba útil para la exploración de abdomen o corazón. Sin embargo, tiene muchas más utilidades y entre ellas está la localización de cuerpos extraños que se hayan podido introducir a través de la piel.

Espiga despues de su extracción ecoguiada

Espiga despues de su extracción ecoguiada

Las espiguillas de lasgramíneas tienen la particularidad de poseer unos pelillos que, una vez que perfora la piel, facilitan su avance a través de los tejidos subyacentes, provocando la aparición de fístulas, que pueden alcanzar varios centímetros de longitud por las que drena pus al exterior.

Se observa la espiga en la imagen ecografica, apreciándose incluso la forma y el tamaño de esta

Se observa la espiga en la imagen ecografica, apreciándose incluso la forma y el tamaño de esta

Las fístulas pueden llegar a cerrar en falso y abrir por otro lugar distante del punto de entrada original. Todo ello complica mucho el abordaje quirúrgico para localizarla y extraerla.

    Absceso fistulizado en el cuello de un boxer, afectando a estructuras vitales como la traquea esófago, yugular, carótidas y nervios. En esta zona el abordaje quirúrgico sin estar bien localizada la espiga es muy dificil y arriesgado por la posibilidad de dañar estructuras vitales. Con la ecografía podemos localizar la espiga y guiar al cirujano para poder extraer con pinzas de cuerpo extraño, la espiga, sin afectar a las estructuras adyacentes.

Absceso fistulizado en el cuello de un boxer, afectando a estructuras vitales como la traquea esófago, yugular, carótidas y nervios. En esta zona el abordaje quirúrgico sin estar bien localizada la espiga es muy dificil y arriesgado por la posibilidad de dañar estructuras vitales. Con la ecografía podemos localizar la espiga y guiar al cirujano para poder extraer con pinzas de cuerpo extraño, la espiga, sin afectar a las estructuras adyacentes.

Imagen ecográfica del caso anterior

Imagen ecográfica del caso anterior

Hoy en día, eso ya no es un problema, disponemos de equipos de ecografía suficientemente sensibles para poder visualizar cuerpos extraños de muy pequeño tamaño alojados debajo de la piel o en el músculo. Además de determinar el lugar en el que se encuentra, nos permite la extracción ecoguiada, con ayuda de unas pinzas, por el orificio abierto al exterior sin la necesidad de practicar una nueva incisión y buscar el cuerpo extraño “a ciegas”.

Lesiones graves en la extremidad posterior de un gato debidas a una espiga que se alojaba entre los planos musculares. Con la ecografía podemos guiar la pinza hasta la localización del cuerpo extraño.

Lesiones graves en la extremidad posterior de un gato debidas a una espiga que se alojaba entre los planos musculares. Con la ecografía podemos guiar la pinza hasta la localización del cuerpo extraño.

Imagen ecográfica del caso anterior

Imagen ecográfica del caso anterior

Esto permite disminuir el tiempo de sedación, eliminar el traumatismo que supone la cirugía de búsqueda y extracción de la espiga y asegurarnos de que la hemos extraído completamente.

Elena Diéguez Ordóñez

Departamento diagnóstico por imagen Hospital veterinario Abros