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En este apartado del blog iremos colgando, ordenadas alfabéticamente,  fichas de cada raza, con las características propias y los cuidados necesarios específicos para ella.  Esperamos que os ayude a conocerlas un poco mejor.

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Montse Castiñeiras Alvárez

Peluquera Hospital veterinario Abros

Os dejamos la presentación que hizo nuestra compañera Deborah en APMOU sobre el gato como animal de compañía.

Muchos de los transtornos digestivos en conejos, cobayas y chinchillas están relacionados con la dieta y solo unos pocos por patógenos entéricos. Comenzaremos explicando el funcionamiento de este sistema digestivo, para entender por qué resulta un problema tan grave el que nuestro animal deje de comer.

cecotrofos

Cecotrofos

Estos animales son herbívoros estrictos, cuyo sistema digestivo está adaptado a la ingestión de una dieta muy rica en fibra. La digestión en el estómago e intestino delgado es similar al resto de los animales monogástricos, y la comida que alcanza el intestino grueso está principalmente compuesta de fibra que no puede ser fragmentada por las enzimas digestivas del estómago e intestino delgado. Además, tienen la capacidad de separar partículas de fibras grandes de las pequeñas en el colon proximal. Las pequeñas partículas y las grandes no digeridas se envían simultáneamente en direcciones opuestas.  Las partículas grandes de fibra no digerida pasan distálmente y son excretadas en forma de heces duras. Las partículas pequeñas son enviadas en una dirección retrógrada hasta el ciego donde sufren fermentación bacteriana. Esto resulta en ácidos grasos volátiles que se absorben como una fuente de energía. El resultado de la fermentación bacteriana en el ciego es una pasta fina que contiene aminoácidos, vitaminas, enzimas, microorganismos y ácidos grasos volátiles.

Por otro lado, el colon tiene una función doble. La mayoría del día mezcla y separa el alimento, simultáneamente enviando las partículas no digestibles hacia el ano, y las fermentables hacia el ciego. Periódicamente, la motilidad del colon proximal se altera completamente, y el contenido fecal pastoso se dirige hacia el colon para ser expulsado como contenido fecal blando, más conocido como cecotrofos.  La producción de cecotrofos sigue un ritmo diurno, la mayoría de estos animales los producen durante la mañana y la tarde, sobre unas 4 horas después de comer; éstos se vuelven a ingerir directamente del ano, para ser digeridos en el estómago e intestino delgado, como una fuente adicional de nutrientes. La naturaleza del contenido intestinal, actividad muscular, tiempo de tránsito e intercambio de agua y electrolitos se relacionan con el tipo de heces que pasan a través del colon.

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Debido a estas particularidades de su sistema digestivo, la fibra resulta indispensable para la correcta motilidad del ciego y colon. Por ello, las dietas bajas en fibra pueden originar hipomotilidad con la consiguiente proliferación de bacterias de la flora intestinal que pueden provocar problemas de enterotoxemia.

Radiografía de cobaya que presenta gas en estómago debido a hipomotilidad digestiva

Radiografía de cobaya que presenta gas en estómago debido a hipomotilidad digestiva

El éstasis digestivo es un proceso muy común en estos animales de compañía.

Cuando la motilidad intestinal está enlentecida, el estómago y el ciego no vacían de forma adecuada y su contenido queda deshidratado parcialmente. Esto conlleva un cuadro de anorexia que agrava la baja motilidad, llegando a un éstasis total del aparato digestivo. Este hecho, produce además la acumulación de pelo procedente del acicalamiento constante, sobre todo durante las mudas (tricobezoares). La falta de motilidad intestinal produce una retención del contenido en estómago o ciego, alteración de la absorción de glucosa, reducción del aporte de nutrientes y desequilibrios electrolíticos, pudiendo desencadenar en una situación fatal de enterotoxemia, lipidosis hepática, o incluso riesgo de ruptura gástrica o intestinal con una consecuente peritonitis.  El principal motivo de consulta suele ser una disminución de la ingesta de alimentos, las heces duras son más pequeñas de lo normal, apatía…

 Acúmulo de alimento en estómado y leve presencia de gas en ciego de un conejo.

Acúmulo de alimento en estómado y leve presencia de gas en ciego de un conejo.

Las causas de la aparición de este tipo de patologías gástricas son todas las derivadas de un déficit alimentario (anorexia), dietas carentes en fibra o con excesivos carbohidratos, problemas dentales, estrés, inactividad, dolor por otras afecciones, ingesta de pelos o enterotoxemia. Además de la historia clínica, es de gran ayuda la realización de ténicas de diagnóstico por imagen (radiografía o ecografía), para detectar alteraciones relacionadas con el éstasis digestivo y descartar otras causas de obstrucción, así como analíticas para evaluar la función de los órganos que se pueden ver afectados .

Grave distensión por gas en tracto intestinal en un conejo enano con éstasis digestivo y enterotoxemia asociada

Grave distensión por gas en tracto intestinal en un conejo enano con éstasis digestivo y enterotoxemia asociada

El tratamiento de esta condición consiste en la rehidratación del paciente y de su contenido estomacal con un adecuado soporte nutricional. También es importante la utilización de los fármacos adecuados para estimular la motilidad intestinal y para prevenir otras alteraciones derivadas de esta situación (enterotoxemia, ulceración gástrica, etc.) como procinéticos, antibióticos, analgésicos, o antiespumantes.

Deborah García Martinez

Especialista especies exóticas Hospital veterinario Abros

Al igual que pasa con los humanos, la esperanza de vida de nuestras mascotas también ha aumentado y debemos hacernos cargo de los cuidados que necesitan en esta etapa de su vida para que puedan llevar una tercera edad con las mejores garantías y los mejores cuidados. Por ello debemos conocer que patologías aquejan con más frecuencia a nuestros mayores.
La vejez es un proceso biológico que resulta en una progresiva reducción de la capacidad de nuestro perro o nuestro gato para mantener su homeostasis interna y manejar el estrés ambiental externo. No sólo está determinada por factores genéticos, sino por factores ambientales y nutrición.

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Para tener una referencia en cuanto a la edad a la que nuestras mascotas llegan a ser “mayores o gerontes” podríamos señalar, en función de la raza, las siguientes:
– Perros de raza pequeña (menos de 10 kg): 9 a 13 años
– Perros de raza mediana ( de 11 a 25 kg): 9 a 11.5 años
– Perros de raza grande (de 26 a 40 kg): 7.5 a 10.5 años
– Perros de raza gigante (de más de 40 kg): 6 a 9 años
– Gatos : 8 a 10 años en adelante
A medida que avanza la edad de nuestro perro o gato se pueden ir incrementando la aparición de ciertas enfermedades, destacaremos en este artículo las más sobresalientes sin agotar el capítulo de todas las existentes, por supuesto.
El envejecimiento puede llevar a cambios en la forma de alimentación de algunos perros, es decir, cambien en el consumo, en la digestión, en la capacidad de metabolizar su alimento, etc. Además de por otras razones, es adecuada una dieta para cada etapa de su vida. Los geriátricos suelen presentar un descenso en los movimientos del colon, que es propio de la edad, ocasionando estreñimiento, si a esto le sumamos una movilidad más reducida, lo anterior se agrava.
Igual de importante es el cuidado y aseo de los dientes ya desde la edad juvenil, es muy habitual la presencia de sarro, que además si en un perro anciano cambia su forma de alimentarse puede aumentar su formación tanto de placa dental como de sarro, que a la larga desembocan en enfermedad periodontal y finalmente en pérdida de piezas dentarias, además de fistulas oronasales, abscesos, etc.

Abundante sarro y placa dental en la boca de este perro

Abundante sarro y placa dental en la boca de este perro

Como hemos citado ya, la edad avanzada se acompaña de una reducida movilidad. Disminuyen la cantidad de fibras musculares así como la masa ósea. Los huesos se vuelven más finos debido a la mala absorción de calcio del intestino. La obesidad es un problema común en animales de edad avanzada puesto que disminuye su actividad física diaria, se vuelven más sedentario llevándolos a que sus requerimientos energéticos disminuyan. Con lo cual la obesidad y los cambios en los huesos fomentan la aparición de artrosis, procesos de inflamación artículos que causan dolor en las articulaciones.
Con la edad el rendimiento del corazón, frecuencia cardíaca y el consumo de oxigeno durante el ejercicio físico disminuye. Es habitual la presencia de soplos en el corazón de nuestros mayores asociados a una insuficiencia cardíaca que además, de un tratamiento crónico, requiere de controles frecuentes para controlar efectos secundarios derivados de la misma como puede ser el edema pulmonar.
Otro de los órganos que más deterioro sufre en la edad avanzada es el riñón. La insuficiencia renal es una de las cuatro causas principales de muerte en perros ancianos. A veces los síntomas son muy sutiles y pueden pasar desapercibidos o considerados como “normales”: pérdida progresiva de peso, vómitos y diarreas esporádicos, apetito más caprichoso, etc. En muchos casos la enfermedad renal va acompañada de hipertensión arterial sistémica que debe controlarse con asiduidad en estos pacientes, una presión alta no sólo dañaría sus riñones todavía más, si no que empeora el funcionamiento cardíaco y puede provocar ceguera irreversible por desprendimiento de retina.

ECOGRAFIA RIÑON AFECTADO INSUFICIENCIA RENAL HOSPITAL VETERINARIO ABROS

ECOGRAFIA RIÑON AFECTADO INSUFICIENCIA RENAL

La edad avanzada puede producir una disminución de la respuesta a estímulos. Al igual que pasa con las personas se produce una pérdida auditiva progresiva hasta poder llegar a la sordera. En cuanto a la visión, es muy común que los ojos se vean con un tono más opalescente, es lo que se llama esclerosis nuclear del cristalino, que no suele provocar ceguera en sí pero puede disminuir la agudeza visual. Pueden verse afectados también por cataratas que sí provocan ceguera. Así mismo, la disminución en el sentido del gusto puede ocasionar que algunos animales ancianos pierdan el interés por la comida, o tengan un apetitito más caprichoso, reduciendo de esta forma el consumo de alimento.
Los cambios de conducta que se presentan en perros ancianos suelen ser secundarios a enfermedades degenerativas como por ejemplo el dolor crónico de la artrosis. Además debemos comprender que un animal anciano es más susceptible de sufrir cambios conductuales y no es para menos, escucha mucho menos, tiene visión más reducida, no puede hacer las mismas cosas que antes ni con la misma agilidad, etc.
No debemos olvidar que al igual que pasa con nosotros los humanos, cada vez son mayores los casos de cáncer, de diverso tipo en los pacientes geriátricos. Para ello puede haber muchas alternativas, desde quirúrgicas hasta quimioterapia o tratamientos paliativos.

También con la edad aparecen enfermedades endrocrinas más características como son en el caso de los perros: diabetes mellitus e hiperadrenocorticismo y en el caso de los gatos, igualmente la diabetes y el hipertiroidismo.

Lesiones en la piel de la cola de un perro afectado por hipotiroidismo

Lesiones en la piel de la cola de un perro afectado por hipotiroidismo

Otra patología a destacar en los perros mayores son los problemas de próstata, que van desde un simple aumento de su tamaño como es la hiperplasia prostática benigna que puede llevar a estreñimiento hasta abscesos prostáticos, que originan cuadros de fiebre, apatía y anorexia importantes si no se soluciona.

Por todo lo descrito y muchas más enfermedades existentes es necesario que nuestra mascota geriátrica realice chequeos en su veterinario, tanto para diagnosticar enfermedades que a lo mejor aún no dan la cara (diagnóstico precoz) como ante la presencia de algún signo alarmante de enfermedad. Si quieres saber mas sobre como los chequeos pueden ayudar a tu mascota puedes consultar el siguiente enlace:

https://elblogdeabritos.wordpress.com/2012/12/20/631/

Una vez que el paciente se ha diagnosticado se hace preciso llevar controles periódicos en función de la enfermedad o enfermedades que presente. Y luego la labor del propietario continua en casa administrándole las medicaciones, que en muchos de estos pacientes son crónicas, dándole una dieta que sea adecuada a su edad y a la patología que presente, haciendo cepillados dentales y otros actos higiénicos básicos y ante todo llenándolos de mimos para que pasen esta última etapa de su vida en las mejores condiciones.

 

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Lorena Pérez Fernández

Veterinaria Hospital veterinario Abros